Was bedeutet es eigentlich, eine dissoziative Episode zu haben?

Als Sharon R. * ungefähr zehn Jahre alt war, war sie mit ihrer Familie in einem Schwimmbad und konnte plötzlich das Wasser um sich herum nicht mehr spüren. „Ich war von Dutzenden anderer Kinder und deren Eltern umgeben, erinnert sie sich. Aber selbst mit meinem Kopf über Wasser drangen ihre Stimmen nicht in meine Ohren und mein Gehirn verstand sie nicht. Ich habe gerade Leute im Pool beobachtet, ohne das Gefühl zu spüren, dass sie nass um mich herum sind.

Sie wusste es damals noch nicht, aber Sharon, jetzt 30, hatte eine ihrer ersten Erfahrungen mit Dissoziation: ein psychologisches Phänomen, bei dem sich jemand von sich selbst oder der Realität losgelöst fühlt. Ihre dissoziativen Episoden halten bis heute an, und obwohl sie normalerweise nur ein paar Sekunden dauern, macht sie das nicht weniger beängstigend. 'Körperlich fühle ich mich schwebend. Meine Haut kribbelt und ich fühle mich außerhalb von mir - wie jemand, der beobachtet, was ich vor mir habe, sagt sie. „Ich fühle mich nicht solide, aber als ob ich über oder neben dem stehe, was gerade passiert. Mir wurde gesagt, dass mein Gesicht leer ist und ich nicht sehr oft blinzele, und manchmal bekomme ich einen fernen Blick in die Augen.



Wenn Ihnen das bekannt vorkommt, sind Sie in der Tat nicht allein. Dissoziationen sind weitaus häufiger als Sie denken. Laut der National Alliance on Mental Illness (NAMI) wird fast die Hälfte der Erwachsenen mindestens eine dissoziative Episode in ihrem Leben erleben.

Laut NAMI entwickelt sich Dissoziation häufig als eine Möglichkeit für Menschen, mit Traumata umzugehen. Dies galt für Sharon, die im Alter von acht Jahren sexuell missbraucht wurde und bei der im Alter von 20 Jahren eine posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) diagnostiziert wurde. „Seit meinem achten Lebensjahr habe ich mich immer getrennt, sagt sie. Normalerweise passiert es, wenn ich mit dem, was um mich herum geschieht, überfordert bin.



Abgesehen von der PTBS gibt es noch einige andere Gründe, weshalb sich Menschen möglicherweise von der PTBS distanzieren, sagt Dr. Gail Saltz, Professorin für Psychiatrie am New Yorker Presbyterian Hospital der Weill-Cornell School of Medicine und Autorin von Die Kraft des Unterschiedlichen: Die Verbindung zwischen Unordnung und Genie. „Dissoziation passiert nicht nur nach einem traumatischen Ereignis, sagt sie. „Sie könnten (nicht traumabezogene) Panikattacken mit Dissoziation haben, oder Sie könnten eine dissoziative Störung haben, wenn (Dissoziation) das einzige ist, was Sie erleben.



Warum passiert es überhaupt und gibt es eine Möglichkeit, dies zu verhindern? Ich bat Psychiater, abzuwägen und einige Tipps zu geben, wie man durch eine dissoziative Episode navigiert, unabhängig davon, ob sie Ihnen oder jemandem in Ihrer Nähe widerfährt.

Was passiert in jemandes Gehirn, wenn sie sich trennen?

Wahrscheinlich haben Sie schon einmal von der 'Kampf-oder-Flucht' -Reaktion gehört. Wenn Sie unter extremem Stress stehen und Ihre Herzfrequenz steigt, beginnen Sie schneller zu atmen und Ihr Körper setzt einen Adrenalinstoß frei. Nun, Dissoziation ist ein Schritt darüber hinaus, sagt die Traumatherapeutin Colette Lord, PhD. „Wenn der (Kampf- oder Flucht-) Versuch fehlschlägt, die Person nicht entkommen kann oder der Angreifer ein geliebter Mensch ist, versucht der Körper, sich durch Herunterfahren zu erhalten und so wenig Energie wie möglich zu verbrauchen, sagt sie. „Es ist das Notfallsystem des Körpers, in dem das Gehirn den Körper auf Verletzungen vorbereitet.

Forscher haben dies aus einer evolutionären Perspektive erklärt. Während uns der Kampf oder die Flucht auf die Flucht vor der Gefahr vorbereitet, erlaubt uns dieser Abschaltzustand im Wesentlichen, tot zu spielen - es ist schwieriger (wenn nicht unmöglich), sich zu bewegen oder zu sprechen, unsere Emotionen werden betäubt und die Ressourcen unseres Körpers werden geschont drohender Schock.

Untersuchungen zur Bildgebung des Gehirns haben gezeigt, dass in fast allen Bereichen des Gehirns die Aktivierung während der Dissoziation abnimmt, fügt Dr. Lord hinzu. Der Psychiater Daniel Amen, MD, sagt, dass seine eigene bildgebende Arbeit im Bereich der Dissoziation abnormale Aktivität in den Temporallappen, insbesondere den mit Sprache und Hören assoziierten, und im limbischen System, das Emotion und Gedächtnis steuert, gezeigt hat. Dr. Lord sagt, dass die Dissoziation auch eine chemische Komponente hat. 'Der Körper setzt seine eigenen Opioide und Cannabinoide frei, die die Wahrnehmung von physischen und emotionalen Schmerzen verringern und Ruhe und ein Gefühl der Distanz zum Geschehen erzeugen', stellt sie fest.

Eine Dissoziation kann während eines traumatischen Ereignisses auftreten, sie kann sich aber auch danach wiederholen. 'Für diejenigen, die eine PTBS und verwandte Erkrankungen entwickelt haben, bleibt ihr Gehirn in höchster Alarmbereitschaft für potenzielle Gefahren', sagt Dr. Lord. 'Ihr Gehirn reagiert auf Dinge, die sogar leicht emotional oder physisch bedrohlich sind, als ob es eine Lebens- oder Todessituation wäre, und reagiert dementsprechend.' Und wie Dr. Saltz bereits erwähnt hat, kann dies auch unabhängig von einem bestimmten Trauma geschehen. (Mehr dazu in einer Sekunde.)

Wie fühlt sich Dissoziation an?

Während Dissoziation jedem passieren kann, unabhängig von Alter, Geschlecht oder ethnischer Zugehörigkeit, sieht sie von Person zu Person nicht gleich aus. 'Da Menschen unterschiedliche Gehirnmuster haben, können ihre Symptome von Perioden der Weite über Panik bis hin zu Wutausbrüchen variieren', sagt Dr. Amen. Jemand kann auch in einen Trance-Zustand eintreten und weiß überhaupt nicht, was um ihn herum passiert, fügt Dr. Lord hinzu.

Trotzdem gibt es einige unterschiedliche Kategorien von Dissoziationen, die von Experten für psychische Gesundheit anerkannt werden. 'Depersonalisierung ist eine Form der Dissoziation, bei der Sie sich außerhalb Ihrer selbst fühlen und keine bewusste Kontrolle über Ihre Identität haben', sagt Dr. Saltz. 'Derealisation ist eine andere Form, die das Gefühl hat, dass die Dinge in irgendeiner Weise nicht real sind.

Dr. Saltz fügt hinzu, dass viele Menschen mit PTBS einen Rückblick auf das traumatische Ereignis haben, das sie während dissoziativer Episoden erlebt haben. „Diese aufdringlichen Rückblenden sind wie ein Tagtraum, den man nicht aufgeben kann, und Sie wissen nicht, was jetzt los ist.

In anderen Fällen, sagt Dr. Lord, kann sich eine Person, die eine Dissoziation erlebt, als jemand ganz anderes fühlen. Für einige, die als Kinder missbraucht wurden, könnten sie ausgelöst werden und sich als kleines Kind darin erleben, wie sie reagieren und sich fühlen. Die Person weiß, dass sie ein Erwachsener ist, hat aber ein sehr starkes Gefühl, ein Kind zu sein, sagt sie. Die extremste Form dieses Phänomens ist die dissoziative Identitätsstörung (die früher als multiple Persönlichkeitsstörung bezeichnet wurde). 'In dieser Erfahrung haben die Selbstzustände der Person bestimmte Identitäten und Reaktionsmuster und ein Gefühl der individuellen Autonomie entwickelt', sagt Dr. Lord. Diese verschiedenen Teile wissen möglicherweise nicht, was andere Teile tun, wenn sie herauskommen. (Schätzungsweise 2 Prozent der Bevölkerung leiden an einer dissoziativen Störung, beispielsweise einer dissoziativen Identitätsstörung, gemäß NAMI.)

Was löst Dissoziation aus?

Genauso wie es viele verschiedene Formen der Dissoziation gibt, gibt es eine Menge Dinge, die eine Episode auslösen können, wenn Sie dazu neigen. 'Stresssituationen, Schlafmangel, niedriger Blutzucker und ein emotionales Gedächtnis, das an das ursprüngliche Trauma erinnert, sind häufige Auslöser', sagt Dr. Amen.

Dr. Lord fügt hinzu, dass die Aussicht, allein zu sein, bei manchen Menschen auch zu einer Dissoziation führen kann. 'Eine der wichtigsten Möglichkeiten, wie wir als soziale Wesen mit Bedrohungen umgehen, ist die Suche nach sozialer Unterstützung', erklärt sie. Jemand, der einen bewaffneten Raubüberfall überlebt hat, könnte sich trennen, wenn er mit seinem Partner auf Dienstreise geht und ihn in Ruhe lässt, weil es sich unsicher anfühlt und das Gehirn unsicher als Leben oder Tod interpretiert.

In Sharons Fall gibt es zwei Auslöser, die sie identifiziert hat. „Ich neige dazu, mich bei großen Veranstaltungen wie Konferenzen oder Bars zu distanzieren, bei denen ich von Leuten umgeben bin, die ich an einem Ort nicht kenne, an dem ich vorher noch nicht war. Es ist emotional einfacher für mich, mit einer Situation umzugehen, wenn ich nicht wirklich da bin “, sagt sie. „Andererseits distanziere ich mich oft in intimen Zeiten: mit einem Partner Sex zu haben.

Aber für andere Menschen, sagt Dr. Saltz, kann Dissoziation ohne klaren Grund passieren. „Es gibt nicht unbedingt einen Auslöser, und das ist das Problem, sagt sie. Es ist selten, aber jeder können Erlebe es, ob es mit einem bestimmten Trauma verbunden ist oder nicht.

Gibt es irgendetwas, was Sie tun können, um die Dissoziation in ihren Spuren zu stoppen?

Experten sind sich einig, dass es eine Menge Dinge gibt, die Sie tun können, um die Schwere dissoziativer Episoden zu verringern und sie sogar ganz zu beseitigen. Der erste Schritt, unabhängig von der Ursache Ihrer Dissoziation, besteht darin, sich an einen Psychologen zu wenden. 'Aus präventiver Sicht ist es oft unerlässlich, in eine gute Therapie einzusteigen, um das Trauma anzugehen und zu bewältigen', sagt Dr. Lord. 'Sobald die Traumata vollständig verdaut wurden', sinkt die Wahrscheinlichkeit einer Dissoziation erheblich und kann sich tatsächlich auflösen. Ihr Therapeut kann Ihnen auch Medikamente (wie Antidepressiva) empfehlen, um psychische Probleme zu behandeln, die häufig mit einer Dissoziation verbunden sind. (Therapie und Medikamente sind auch die übliche Behandlungsmethode für Menschen mit dissoziativen Störungen.) Auf längere Sicht, so Dr. Lord, können Aktivitäten, die Rhythmus und Engagement erfordern, wie Tanzen oder Singen, auch für Überlebende von Traumata hilfreich sein, da sie helfen Verbinde dich mit deinem Körper und anderen Menschen.

Experten sind sich einig, dass es auch wichtig ist, ein Arsenal an Erdungstechniken zur Hand zu haben, was hilfreich sein kann, wenn Sie eine dissoziative Episode bemerken. 'Es kann hilfreich sein, jeden Sinn auszunutzen, den man hat, und seinen Verstand in etwas sehr Konkretem zu verwurzeln', sagt Dr. Saltz. »Also zum Beispiel bei 100 anfangen und in Gedanken zurückzählen oder laut um drei. Wenn Sie etwas Kaltes wie einen Eiswürfel halten oder etwas wie Pfefferminzöl riechen, kann dies helfen, eine dissoziative Episode zu entgleisen oder zu verkleinern. Dr. Amen fügt hinzu, dass das Hören von fröhlicher Musik oder das Essen von etwas auch dazu beitragen kann, Ihren Zustand schnell zu ändern, während Sharons Techniken darin bestehen, einen elastischen Haargummi an ihrem Handgelenk zu befestigen und alle grünen Dinge zu zählen, die sie sehen kann.

Was du nicht wollen, sagt Dr. Saltz, nur vermeiden, was Ihre dissoziativen Episoden auslöst. 'Im Grunde bedeutet das eine Verstärkung (Dissoziation) als Bewältigungsmechanismus', sagt sie. „Es ist wahrscheinlicher, dass es sich auflöst, wenn Sie in der Lage sind, diese Auslöser in einem therapeutischen Umfeld nachzubilden. Wenn Sie lernen, mit den Symptomen umzugehen, werden Sie für den Auslöser desensibilisiert.

Und was ist, wenn jemand in Ihrem Leben diejenige ist, die sich distanziert? 'Setzen Sie sich einfach zu ihnen und konzentrieren Sie sich auf unterstützende Aussagen wie' Ich bin hier bei Ihnen 'oder' Ich werde Ihnen helfen ', sagt Dr. Saltz. „Du kannst in der Gegenwart selbst an ihrer Verwurzelung teilnehmen, aber du willst sie nicht erschüttern oder etwas Aggressives tun, damit sie das Gefühl haben, hier zu sein. Das kann die Person tatsächlich ängstlicher machen.

Egal, wie sehr sich die Dissoziation auf Ihr Leben auswirkt, weiß Sharon, dass Hilfe verfügbar ist. „Zuallererst bist du nicht verrückt! Sie sagt. „Ich kann mich nicht genug dafür einsetzen, über Therapie zu sprechen und herauszufinden, was Ihre Auslöser sind. Ich habe Jahre gebraucht, um es in meinem Leben zu studieren, zu üben und zu verwalten, und es ist schwer, achtsam und präsent zu sein - aber es ist weniger beängstigend als zu fliehen.

* Wir haben Sharon den vollen Namen vorenthalten, um ihre Privatsphäre zu schützen.

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